La Transhumance et les Foulées du Sel !

Dès les beaux jours de printemps, la migration des troupeaux de la plaine à la montagne commence! Cette année, partout en France, la transhumance a été retardée à cause du temps! Mais enfin les troupeaux prennent leurs quartiers d’été et la Vallée de Chamonix ne fait pas exception!

Argentière avant la montée à Logan / Argentière before setting off for Lognan

Argentière avant la montée à Logan / Argentière before setting off for Lognan

Ce samedi, le 15 juin, verra l’arrivée de 600 brebis (les rouges de Roussillon), 600 chèvres (les Roves), quelques chevaux et ânes et bien sûr les chiens de troupeau ! Ils seront accompagnés de notre berger bien-aimé, Jean-Luc PITRA, qui s’installe pour le huitième été consécutif dans la Vallée de Chamonix.

D’où viennent-t-ils ? De la Provence pardi, de la région de Tarascon et des Alpilles !
Il est vrai que c’est un peu loin pour faire la transhumance à pied, donc samedi vous verrez traverser la Vallée en direction du Tour, 2 semi-remorques de 3 étages ! Le troupeau passera 4 mois à profiter de l’herbe grasse de la montagne, soit 2 mois sur les pentes du Tour-Charamillon et 2 mois sur les pentes de Lognan-La Pendant. Et quand ils repartiront début octobre, il faudra 3 semi-remorques tant ils auront profité (sans blague) !

La date à ne pas manquer est le 6 juillet 2013 pour les Foulées du Sel ! C’est une très belle fête d’alpage, entièrement gratuite, à laquelle tout le monde est convié, à condition de faire le porteur ! Les Foulées du sel consistent à ravitailler en sel l’alpage de la Pendant. Plusieurs centaines de kilo, destinés au troupeau, seront portés par tous les volontaires (seulement de 1kg à 3kg par porteur).

Montée à Lognan avec le troupeau / Following the flock up to Lognan

Montée à Lognan avec le troupeau / Following the flock up to Lognan

Un jeune berger en herbe / a young shepherd

Un jeune berger en herbe / a young shepherd at work!

Le Patou du troupeau s'accorde un moment de détente!

Le Patou du troupeau s’accorde un moment de détente!

Rendez-vous à la gare de Lognan à 8h ; transfert en bus jusqu’au Lavancher ; montée à pied d’environ 1h30 jusqu’à l’alpage. A l’arrivée vous serez accueillis par les consorts de la Pendant pour un petit apéro et la dépose du sel. Ensuite direction Logan (environ 45 minutes de marche) à la rencontre du troupeau, qui lui, sera monté par la Pierre à Ric. Un super casse-croute alpestre vous attend et animation assurée avec les cousins Tuaz !

Pour les personnes à mobilité réduite ou les familles avec enfants en bas âge, il est toujours possible de monter par la benne de Lognan pour rejoindre la fête. Pour ceux que souhaitent suivre le troupeau directement, le départ se fait à 10h depuis la moraine d’Argentière.

Un peu d’histoire.
Dans les années 1950, l’agro- pastoralisme avait pratiquement disparu dans la Vallée de Chamonix au profit du tourisme. Les alpages et les écuries de montagne étaient pratiquement tous en friche. C’est sous l’impulsion de la SEA (Société d’économie Alpestre), de l’ AFP (Association Foncière Pastorale), de la commune et de quelques agriculteurs passionnés que les alpages revivent aujourd’hui ! Depuis les années 90, on a vu successivement la restauration des alpages de Blaitière, de Charamillon, de la Pendant et de Balme. La présence des bêtes (vaches, chèvres, moutons) permet de regagner du pâturage et favorise ainsi le redéveloppement de la biodiversité. Les chèvres en particulier permettent aussi l’élimination des varosses (aulnes) qui favorisent les avalanches l’hiver. Donc c’est tout bénéfice !

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